Todo sobre: Heuer Monaco

En este post, repasaremos varios aspectos de la marca Heuer y uno de sus modelos icono en relojería vintage, apreciados y buscados por los coleccionistas y amantes de los relojes: el Heuer Monaco.

  • Historia de la Marca
  • Heuer y la medición del tiempo
  • La conexión con los deportes: el automovilismo
  • La carrera por ser el primer cronógrafo automático
  • El reloj de caja cuadrada
  • El lanzamiento: Basilea 1969
  • Motivos para llamar al modelo Monaco
  • Asociación con Steve McQueen
  • Calibre 12, 15, Valjoux
  • Experiementos: Dark Lord
  • Caída de las ventas y parada de la producción
  • Compra de TagHeuer por parte de LVMH
  • Reedición del modelo y ediciones exclusivas
  • Vuelta a la esencia de Heuer Monaco

 

Breve historia de la Marca

Fundada en 1860 por Eduard Heuer cuando tenía apenas 20 años, la empresa homónima se hizo rápidamente un nombre como fabricante de calidad de relojes y cronógrafos confiables y robustos que contribuyen a la innovación relojera con inventos como el piñón oscilante, todavía utilizado en la actualidad.

Heuer y la medición del tiempo

Heuer y su tradición con la medición en los deportes

Las conexiones con el mundo del deporte y los automóviles de carreras contribuyeron al creciente éxito de Heuer. Entre los hitos podemos mencionar el primer cronógrafo de placa para vehículos creado en 1911 o el patentado "Mikrograph", el primer cronómetro del mundo con una precisión de 1/100 segundos en 1916.



La conexión con los deportes: El Automovilismo.

En 1933, Heuer desarrolló los primeros relojes de tablero para coches de carreras y en el mismo año el legendario cronómetro Autavia. Los cronógrafos de bolsillo de Heuer fueron seleccionados como cronómetros oficiales para varias ediciones de los Juegos Olímpicos y otros eventos deportivos.



La carrera por ser el primer cronógrafo automático.

La imagen deportiva de la marca (relacionada con las carreras) se consolidó aún más en 1969 con la creación de un reloj destinado a convertirse en icono: el Heuer Mónaco.

En la década de 1960, Jack William Heuer, un bisnieto del fundador de la compañía, fue el Director de la marca y estuvo directamente involucrado en el desarrollo de nuevos modelos como el famoso Heuer Carrera.

En ese momento, los relojes automáticos eran lo más moderno y Heuer estaba trabajando frenéticamente en la creación del primer movimiento de cronógrafo automático del mundo. Tenían previsto lanzarlo antes que sus competidores Seiko y Zenith en la feria de Basilea en 1969. Para lograr el reto, Jack Heuer formó una asociación con Buren, Dubois Depraz y Breitling.

Buren fue un importante fabricante de movimientos automáticos, Dubois Depraz el especialista líder en el desarrollo de módulos cronógrafos y otras complicaciones, y Breitling, otro famoso fabricante de cronógrafos que pudo compartir con Heuer la financiación de este costoso proyecto. El nombre secreto del proyecto fué “Project 99”, y… ¿qué consiguieron?

Lo que consiguieron fue un cronógrafo automático modular construido sobre un movimiento base Buren (incluidos los mecanismos de cuerda automática y calendario) con un módulo de cronógrafo independiente Dubois-Depraz unido al movimiento del reloj mediante tres tornillos. Golpeando a 19.800 vibraciones por hora, el movimiento ofreció una reserva de marcha de aproximadamente 42 horas.



El reloj de caja cuadrada

Detalles del Calibre 11

Heuer originalmente pensó usar este movimiento, conocido como Chronomatic Calibre 11, en un modelo como el Carrera. Esto requirió modificar la forma del maletín Carrera porque la forma original era demasiado delgada para albergar el movimiento, que era bastante grueso. Para maximizar beneficios en la introducción del nuevo movimiento, Jack Heuer y su equipo decidieron usarlo también en Autavia, un cronógrafo específicamente orientado a los mercados automotriz y de aviación.

Al mismo tiempo, comenzaron a considerar la idea de construir también un reloj menos tradicional: "algo fuera de lo común" y "vanguardista", fueron las palabras de Jack Heuer, al referirse al nuevo modelo.

Erwin Piquerez, el dueño de una gran industria suiza que hace cajas de relojes, propuso a Jack Heuer una nueva caja cuadrada que acababa de patentar para garantizar la impermeabilidad, el primero para una caja cuadrada. Esto se logró a través de la tensión creada por cuatro muescas al cortar en la parte posterior de la caja monocasco.

Jack Heuer le gustó el nuevo diseño y negoció con Piquerez los derechos exclusivos sobre esta caja cuadrada, que más tarde fue registrada por Heuer.



El lanzamiento: Basilea, 1969

La primera versión del Heuer Mónaco finalmente se lanzó en la feria de Basilea como el primer cronógrafo automático a prueba de agua del mundo con una caja cuadrada. El precio minorista anunciado fue de 200 dólares. Se presentó en dos variaciones: referencia 1133B y referencia 1133G, donde B representa Blue y G para Grey, mientras que los dos primeros dígitos se refieren al calibre montado.

Con su gran caja cuadrada (40 mm x 38 mm), esfera azul metalizada, cristal de plástico abovedado y la corona provocativamente colocada a la izquierda para señalar que el reloj no necesitaba ser enroscado, el Mónaco fue un modelo disruptivo para la industria relojera de la época.

Los dos contadores blancos a las 9 y las 3 en punto registraban las horas y minutos del cronógrafo respectivamente. El reloj no tenía una manecilla de segundos continua, sino una segunda manecilla de cronógrafo roja grande que apuntaba a la escala blanca exterior de 1/5 de segundo. Los marcadores de las horas eran tiras plateadas planas con bordes biselados.

¿Motivos para llamar al modelo Mónaco?

La inspiración para llamar al modelo de Heuer vino del campeonato de Fórmula 1 del Principado de Mónaco y el motivo fue para posicionarlo como un cronógrafo deportivo destinado al mundo de la competición y los coches de carrera. La campaña de publicidad enfatizaba el mensaje de que, “gracias al movimiento automático, el usuario tocaría la corona solo para configurar el tiempo”.

Steve McQueen en la película "LeMans"

Los primeros ejemplares del modelo tenían la palabra "Chronomatic" encima del escudo " Heuer " y " Monaco " posicionado encima de la apertura de la fecha a las 6 en punto. Sin embargo, este diseño gráfico se modificó pronto porque Jack Heuer acordó transferir la marca "Chronomatic" a su socio Breitling, que todavía lo usa hoy en día.

El nombre "Mónaco" se movió por encima de "Heuer" y se agregó una descripción más genérica "Cronógrafo automático" a las 6 en punto.

 

Asociación con Steve McQueen

Pero no hay leyendas sin héroes y para el legendario cronógrafo de Mónaco el héroe es, sin lugar a dudas , Steve McQueen quien dio una notoriedad espectacular al reloj durante el rodaje de la película "Le Mans", producida en 1970 y lanzada en 1971. Steve McQueen optó por llevar el cronógrafo de Mónaco con forma cuadrada y dial en color azul con un diseño de caja cuadrada muy poco convencional y una apariencia única. El reloj y la marca fue muy visible durante la película (los productos Heuer aparecieron durante más de un cuarto de hora) y en la muñeca de una celebrity como Steve McQueen. Por ello, el Monaco 1133B se convirtió rápidamente en uno de los relojes deportivos más reconocidos.

Heuer Monaco subastado

En julio de 2012, uno de los relojes de pulsera reales de Mónaco usados or Steve McQueen durante la producción de Le Mans y en imágenes relacionadas se vendió en una subasta de objetos de Hollywood al asombroso precio de $ 800,000.

 

Calibre 12 del Monaco

En 1971, se lanzó una versión actualizada de la referencia 1133. con un movimiento modificado (Calibre 12) destinado a mejorar la limitación de su micro rotor y aumentar la resistencia del resorte principal del Calibre 11. La frecuencia de batido aumentó de 2,75 Hz (19,800 vibraciones por hora) a 3,0 Hz (21,600) vph). Una diferencia visible entre el Calibre 11 y el Calibre 12 fue el color de las placas principales, que cambiaron de plateado a dorado.

 

Calibre 15 del Monaco

Un año después, la fuerte competencia en el mercado de relojes junto con un franco suizo que se apreció frente al dólar estadounidense causó los precios minoristas de los relojes suizos casi se duplicasen. En Heuer pensaron que sería una buena idea desarrollar un movimiento de cronógrafo automático de menos coste, el Calibre 15, que se integró en el 1533B de Mónaco (esfera azul) y el 1533G (esfera gris), así como en algunos Carrera y Modelos de Autavia, para reducir el precio de venta.

Heuer Monaco, Calibre 15

En estos modelos, el contador del cronógrafo de 12 horas fue reemplazado por una visualización continua de segundos extrañamente posicionado a las 10 en punto. La referencia 1533 también usó marcadores radiales de hora más convencionales en comparación con la referencia 1133.Monaco 1533G con segundos continuos pequeños a las 10 en punto

 

Valjoux del Monaco

En 1972, Heuer también presentó el Monaco 73633 impulsado por un movimiento de cuerda manual, el Valjoux 7736. El uso de este el movimiento trajo varios cambios al reloj, el más evidente es que la corona regresó al lado derecho. La fecha a las 6 en punto se eliminó para dejar espacio a un tercer sub-dial de segundos continuos. Y, por supuesto, desapareció la descripción "Cronógrafo automático". En esa época convivieron dos versiones: esfera azul con registros blancos (73633B) y gris con registros grises o negros (73633G).

 

Experimentos: Dark Lord

Con el lanzamiento del Monaco 74033 en 1974, Heuer regresó al diseño de marcación original. Equipada con el movimiento manual Valjoux 7740, la carcasa del 74033 era más delgada en comparación con la referencia 1133 y presentaba una corona del lado derecho. Junto con las versiones azules y grises típicas, Heuer también creó una pequeña tirada de Mónaco con revestimiento PVD negro. referencia 74033N (donde N significa negro en francés) que, sin embargo, nunca se incluyó en el catálogo. Apodado el "Dark Lord" por los coleccionistas, este modelo es extremadamente raro. Según Jack Heuer, se produjeron 100-200 unidades en total.

Heuer Monaco "Dark Lord"

 

Bajada de ventas y dejó de producirse

Las ventas del Monaco en 1974 se estancaron y Heuer decidió suspender la producción. La mayoría de los expertos están de acuerdo al estimar una producción de alrededor de 4.000-4.500 unidades de las diversas referencias de Mónaco durante el período 1969-1975. Pero esta fue solo la primera parte de la historia del modelo.

 

Compra de Heuer por TAG

Pero a finales de la década de 1990, el Mónaco reapareció y esta vez con gran éxito. Antes de eso, es importante mencionar que, en 1985, el Grupo TAG (Techniques d'Avant-Garde) adquirió una participación mayoritaria en la empresa Heuer formando lo que ahora conocemos como TAG-Heuer.

La marca ya rebautizada como TAG Heuer modernizó su portfolio de productos y aumentó significativamente las ventas mundiales (de CHF 66 millones en 1988 a CHF 420 millones en 1996), un éxito financiero que llevó a la empresa a cotizar en la bolsa suiza. y Nueva York Stock Exchange en septiembre de 1996.

 

Re-edición del Monaco en 1998

Anuncio de la Re-edición del Monaco en 1998

Buscando un impulso a la marca y los productos icono, en 1998 TAG Heuer decidió lanzar la serie "Re-Edition", una colección de relojes Carrera y Mónaco inspirados en los cronógrafos Heuer clásicos de la década de 1960. Promover el Mónaco, TAG Heuer contactó a Chad McQueen, el hijo de Steve McQueen para negociar los derechos de utilizar imágenes de su padre que había muerto en 1980.

La primera re-edición de Mónaco fue referencia CS2110 con una esfera plana negra con el viejo escudo Heuer, 30- minuto cronógrafo contador ph a las 9 en punto, ejecutando segundos a las 3 en punto y fecha a las 6 en punto. Producido en una edición limitada de 5.000 unidades, el Monaco CS2110 introdujo una carcasa re-estilizada con la corona de enrollamiento a las 3 en punto y nuevos botones pulsadores. En el interior, un movimiento automático ETA 2894. La reedición de Mónaco CS2110 - 1998 Esta reedición tuvo grandes ventas y éxitos críticos, por lo que TAG Heuer agregó rápidamente nuevas variaciones como la referencia CS2111, también producida en 5.000 unidades, que se caracterizó por un diseño esculpido esfera negra con tres contadores. Tres contadores para la referencia de Mónaco CS2111 producidos en 1999. Anuncios de TAG Heuer promocionando la serie Mónaco de "Reedición".

 

Compra de Tag-Heuer por LVMH

En 1999, el holding de productos de lujo LVMH (Louis Vuitton Moët Hennessy) presentó una oferta de compra que fue aceptada y Tag Heuer acabó pasando al portfolio de marcas del grupo LVMH, que era duaña del 100% de la compañía relojera suiza.

El primer modelo de Mónaco lanzado bajo las alas LVMH, en 2003, fue la referencia CW2113 que presentaba el actual logotipo de TAG Heuer en lugar del histórico logotipo de Heuer utilizado para la serie "Reedición".

 

CW 2113: El primer Monaco 100% cuadrado (38mmx38mm)

Destacar que realmente fue el primer Monaco con caja cuadrada y no rectangular. De hecho, aunque todas las versiones anteriores eran ligeramente rectangulares (40 mm x 38 mm), este modelo tenía 38 mm x 38 mm. Este modelo fue impulsado por el Calibre 17 automático, basado en el movimiento ETA 2894-2.

 

Etapa de ediciones exclusivas

Edición V4 del Tag-Heuer Monaco

En este período, después de la adquisición de LVMH, TAG Heuer comenzó a pasar a las categorías de relojes más exclusivas, como lo demuestra el reloj con el concepto Monaco V4. Introducido en 2004 con motivo de la feria comercial Baselworld, este prototipo creó mucho revuelo en la industria por ser el primer reloj del mundo con transmisiones por correa, masa lineal y rodamientos de bolas en lugar de piñones y ruedas tradicionales. Arriba y abajo, el prototipo de el Monaco V4 presentado en Baselworld 2004 Inspirado en un motor de automóvil, el movimiento fue diseñado por Jean-François Ruchonnet con la ayuda del maestro relojero Philippe Dufour. El objetivo de este modelo era reafirmar a TAG Heuer como fabricante que produce sus propios movimientos. Construido alrededor del movimiento revolucionario, la caja cuadrada fue ligeramente rediseñada con bordes ablandados. El proyecto pasó por varios cambios y refinación y después de cinco años de pruebas, el Monaco V4 finalmente estaba listo para la producción. Una edición limitada de 150 piezas en platino fue lanzada en 2009 por el 150 aniversario de la marca. El Monaco V4 en platino cuya producción comenzó en 2009.

 

Heuer Monaco: volviendo a los orígenes.

Hoy, el Mónaco es uno de los pilares de TAG Heuer y está disponible en varias variaciones, incluyendo versiones de tres manos y modelos de menor tamaño para Damas. El chonograma se produce en dos versiones principales. La primera es la evolución natural del modelo y es fácilmente reconocible para la corona devanado de la derecha, la esfera con índices radiales tradicionales en tres combinaciones de colores principales (azul con contadores blancos, negro con contadores blancos y negro con contadores negros) y el moderno logotipo de TAG Heuer. El movimiento es el Calibre 12 de cuerda automática basado en una ETA o Sellita ebauche con un módulo de cronógrafo Dubois-Depraz. La segunda versión de cronógrafo es la referencia CAW211P.FC6356 que, a pesar de algunas diferencias como la forma de las orejetas y las empuñaduras, es una reedición bastante fiel del original Heuer Monaco 1133B con su corona a la izquierda, la esfera azul metálica con índices de horas horizontales pulidas con diamantes y, como toque final, el logo vintage de Heuer. Para esta reedición, el movimiento es el Calibre 11 automático que, en comparación con el Calibre 12, gira el movimiento de la base 180 grados, de modo que la corona se puede colocar en el lado izquierdo de la cara y dejando los botones del cronógrafo a la derecha. A diferencia del original, este movimiento opera a 28.800 vibraciones por hora en lugar de 19.800 vph, como el Chronomatic Calibre 11 original, que representó un avance para toda la industria relojera en 1969. Sin duda, uno de los relojes cronógrafos más reconocidos que se haya diseñado, el Monaco es ahora se acerca a medio siglo de historia pero mantiene inalterado su atractivo único.