Historia de los Cronómetros o StopWatches

Los cronómetros son a día de hoy los grandes desconocidos para la relojería vintage. Están alejados del circuito de la relojería, pero son un vivo reflejo de nuestra historia reciente, en ámbitos como el deporte, la industria, la productividad y la medición del tiempo en actividades de todo tipo.

Mucha gente, al oír la palabra Cronómetro o StopWatch, se imagina a un atleta en los juegos olímpicos, pero éste elemento de medición va mucho más allá del corredor. Y antes de que empezasemos a utilizar el StopWatch o Cronómetro, tuvimos el Cronógrafo.

El primer Cronógrafo

El primer Cronografo apareció en 1821, pero hay controversia por saber exactamente quién fue el pionero. La creencia popular insiste en que fue creado por Nicolas Rieussec, un relojero francés real, pero parece ser que no es del todo cierto. El modelo de Rieussec en realidad fue diseñado como un modelo especializado y mejorado sobre el primer cronógrafo, y fue diseñado específicamente para el Rey Louis Philippe, quien lo utilizó para cronometrar las carreras de caballos. Osvaldo Patrizzi, uno de los expertos en relojería más reconocidos del mundo y presidente de Patrizzi & Company, verificó que el primer cronógrafo fue creado por el relojero suizo Abraham-Louis Breguet.

¿En qué consiste el Cronógrafo?

El cronógrafo era similar al cronómetro en su capacidad para medir el tiempo tanto hacia adelante como hacia atrás. Hay dos cosas que separan los primeros cronógrafos de los primeros cronómetros. En primer lugar, el cronógrafo podía indicar la hora además de registrar los incrementos de tiempo, mientras que los primeros cronómetros simplemente contaban los incrementos de tiempo. Los primeros cronógrafos a menudo registraban lapsos de tiempo por medio de una pluma de tinta en un índice; hoy el cronógrafo se ha convertido en auténticos dispositivos digitales y de muñeca. Como resumen, originalmente un cronógrafo estaba destinado a registrar los incrementos de tiempo y el cronómetro se creó para mostrar simplemente los incrementos de tiempo.

Los cronómetros estaban destinados a ser un método más fácil y más práctico de realizar un seguimiento de los intervalos de tiempo.

Desarrollado a partir del cronógrafo, el primer cronómetro real fue diseñado en 1869 por Heuer, una famosa compañía de relojes suizos de lujo que actualmente se denomina Tag-Heuer. Este dispositivo se usó para medir intervalos de tiempo en fragmentos iguales a 1/5 de segundo. Más tarde, en 1916, Heuer creó uno de los cronómetros más conocidos de la historia: el Mikrograph.

El cronómetro tal y como lo conocemos, lo lanzó Heuer en 1916 y era hasta cinco veces más preciso que otros cronómetros de esa época, rompiendo por primera vez la barrera de 1/100 de segundo. Gracias a esa innovación, Heuer fue invitado a trabajar con el Comité Olímpico Internacional, siendo el cronometrador oficial de tres Juegos Olímpicos.

 

El pionero: Heuer Mikrograph

Capaz de medir intervalos de tiempo en 1/100 de segundo, el Heuer Mikrograph establece la el punto de partida para los cronómetros modernos. Al cabo de poco tiempo, Heuer introdujo un nuevo diseño: Semikrograph. También llamado "Semicrograph" y "Semicrosplit", este diseño ofreció un concepto completamente nuevo. Mientras que el Mikrograph era capaz de contar el tiempo, el Semikrograph era capaz de contar dos períodos separados de tiempo por medio de una cara dividida. Con 180,000 vibraciones por hora y fragmentos de tiempo medidos en intervalos de 1/50 de segundo, este dispositivo fue una pieza revolucionaria para la comparación del tiempo entre dos factores o competidores donde una fracción de segundo podía marcar la diferencia. Más tarde en 1958, Heuer también presentó el primer cronómetro de 12 horas, el MonteCarlo, que contaba el paso de las horas y las mostraba por medio de un disco giratorio.

 

Los Stopwatches digitales

Los primeros diseños del cronómetro eran mecánicos por naturaleza, impulsados or un resorte principal. Los resortes principales son resortes de torsión que deben ser enrollados, después de lo cual se desenrollaban.

Los diseños mecánicos de cronómetros se elaboraron a principios de la década de 1970 y pronto perdieron popularidad con los modernos cronómetros digitales. Antes de que el cronómetro digital se convirtiera en una realidad (tanto por precisión como por precio), se utilizó el Digitimer, un dispositivo similar que superó todas las mediciones previas de segunda fracción. Desarrollado por la empresa norteamericana de relojes Cox Electronic Systems, el Digitimer era un temporizador digital capaz de medir el tiempo en fracciones de 1/1000 de segundo. Primero fue utilizado en las competiciones de esquí, luego poco después fue adoptado por la NCAA y utilizado para los World University Games de Moscú.

Lanzado en 1972, el primer cronómetro digital fue patentado e introducido al público por una empresa del norte de California llamada Accusplit. Esta compañía continuó realizando cronómetros deportivos de calidad, que luego contaron con el respaldo de atletas famosos como Jackie Joyner-Kersee y fueron nombrados proveedores oficiales de los Juegos Olímpicos de 1996 en Atlanta, Georgia.


En la actualidad, los cronómetros como herramienta de mano, son puramente un elemento  de historia, muy alejado de la realidad de la medición más exigente y precisa necesaria hoy en día, y lejos de las aportaciones de soluciones digitales con sensores y tecnología inalambrica.